Ruimtevaart

北斗, het chinese GPS

Januari 2012 had China een verrassing: 北斗 (beidou, het chinese GPS) wordt operationeel en beschikbaar gemaakt voor de hele wereld. Ze hebben de signaalspecificaties gepubliceerd in een interface control document (ICD). Met dit document kunnen makers van navigatieapparaten ondersteuning voor 北斗 inbouwen in hun apparaten. Intussen zijn de eerste ontvangers op de markt. De chinese markt wel te verstaan want door de banen van de satellieten is het systeem op dit moment nog nauwelijks bruikbaar buiten China.

钱学森, de vader van de chinese ruimtevaart

De chinezen maken de laatste jaren grote stappen in de ruimtevaart. Dat succes is niet ineens gekomen, het is het product van een ontwikkeling van vele decenia. In de tijd dat China in feite nog een arm land was had het al een ambitieus ruimtevaartprogramma (zij het met wisselend succes). Aan de basis van het programma staat een briljante wetenschapper en organisator: 钱学森.

南京的天文台

Op 紫金山 in Nanjing staat de sterrenwacht van Nanjing. Het staat niet in het lijstje van topattracties maar het is plek met een bijzondere historie waar ook nog echt iets van te zien is. Ooit werd hier de lokale tijd bepaald, de banen van objecten rond Aarde en verder in het helaal berekend en geobserveerd, en op deze plek zijn de plannen gesmeed voor een van de bemande ruimteprojecten van China. Dat laatste staat nergens genoemd, het hele project lijkt in China vergeten.
Je bereikt de sterrenwacht na een lange klim, of na een ritje met de kabelbaan. De kabelbaan brengt je bovenaan 紫金山. De kabelbaan heeft ook een middenstation en als je daar uitstapt ben je vlak bij de sterrenwacht. Helemaal naar boven gaan en naar beneden wandelen is wel veel mooier natuurlijk.
De sterrenwacht zelf wordt niet meer gebruikt. Vanwege het klimaat moet Nanjing een van de slechtst denkbare plekken zijn om een sterrenwacht neer te zetten. Het was wel dicht bij de universiteit wat een voordeel moet zijn geweest in een tijd dat je niet even door China kon reizen naar de woestijn of de bergen.

Op zoek naar 神舟

Op zoek naar 神舟 China heeft de afgelopen jaren aardige successen bereikt in ruimtevaart. Je zou verwachten dat ze dat breed uitmeten, met een groot museum waar ze de wereld tonen wat China tegenwoordig kan. Maar zo ligt het toch niet. Deze reis was het zien van de Shenzhou capsules een van mijn doelen. Maar waar zijn ze te vinden?

Op het internet had ik gevonden dat er een in Shanghai stond in het techniek en wetenschap museum. Een andere zou te vinden zijn in het nationaal museum in Beijing. Verder bleek Beijing een ruimtevaartmuseum te hebben. Het techniek en wetenschap museum in Shanghai is gericht op de jeugd, met een dinosaurus in de hal en een aantal tentoonstellingen met allemaal interactieve elementen. In de ruimtevaartafdeling kan je voelen dat de zwaartekracht op andere planeten anders aanvoelt. Je kan lopen op de Maan in een soort tuigje waarmee je reuzenstappen kan maken. Voor wie een vaste maag heeft is er een roterend platform waarop je een doel moet raken met een speelgoedpistool om je de Corioliskrachten in een draaiend ruimtestation te laten voelen.

地观测

Flooding from space

Om landbouwproductie te kunnen schatten, stedelijke ontwikkeling te kunnen volgen en de invloed van milieuvervuiling in kaart te brengen lijkt China flink in te zetten op aardobservatie vanuit de ruimte. Er zijn een aantal nationale projecten waarin aardobservatiesatellieten ontwikkeld en geexploiteerd worden, er is een samenwerkingsverband met Brazilie en er zijn meer commercieele initiatieven waarin capaciteit en kennis uit het buitenland gehaald wordt.

Nationaal zijn de militaire projecten en de civiele lastig uit elkaar te houden. Al was het maar vanwege de gewoonte om militaire satellieten te lanceren als civiele onderzoekssatellieten. Men ziet in de regel weinig resultaten van deze satellieten. Dit geldt trouwens niet alleen voor China, iedere ruimtevaartnatie heeft dit gedaan.

In het CBERS programma zijn tot nu toe drie (gelijkwaardige) satellieten in een baan om de Aarde gebacht. In 2007 is CBERS-2b gelanceerd om in ieder geval een satelliet operationeel in bedrijf te houden zolang 3 en 4 nog in ontwikkeling zijn. 3 en 4 staan inmiddels gepland voor 2012 en 2014. De informatie die je kan vinden op het net is over het algemeen afkomstig van Brazilie.

天宫,het 神州 ruimtestation

Trekking voor de nieuwe naam van Tiangong

De chinezen keken na de lancering van hun eerste eigen astronauten gelijk verder naar de toekomst. De volgende stap in het 神州 (Shenzhou) bemande ruimtevaartprogramma was een ruimtestation. In de zomer van van 2011 is het 天宫 station gelanceerd. Maar er volgde niet direct een bemande vlucht naar het station. De chinezen nemen namelijk de tijd in hun ruimtevaartprogramma. Iedere missie wordt als een afzonderlijk project benaderd waarbij iedere missie dus ook een aardige stap ten opzichte van de vorige moet bieden.
Na lancering van 天宫 volgde verassend genoeg eerst een onbemande vlucht: 神舟-8 had geen mensen aan boord maar leek een missie te zijn alleen om onbemande koppelingen te oefenen. Op 8 volgde 神舟-9, een echte vluct naar een ruimtestation met een bemanning die ook echt naar het station ging voor experimenten. Tijdens 神舟-9 hebben de astronauten ook het station verlaten om nog een koppeling te oefenen. Ze hebben dus tijdens 1 vlucht zowel een automatische als een handkoppeling uitgevoerd.
神舟-10 was weer een stap vooruit, een duurmissie deze keer.

Subscribe to Ruimtevaart