Kaarten

De kaart van Matteo Ricci

Moderne versie van de Ricci kaart als muurschildering

Op een van de vele China tentoonstellingen in Nederland, de Ming expositie in de Nieuwe Kerk, is een kaart te zien die voor het wereldbeeld van China en van Europa een mijlpaal betekende: de wereldkaart van de Jezuit Matteo Ricci.
Ricci arriveerde in China in 1582 met het doel China tot het christendom te bekeren. Hiervoor hadden de Jezuiten een heel eigen aanpak. Ze maakten zich de lokale cultuur zo veel mogelijk eigen en gingen uit van het principe dat in lokale godsdiensten en riten eenzelfde basis lag als in hun eigen geloof. Het delen van kennis zagen ze daarvoor als essentieel. Na aankomst gingen Ricci en zijn medejezuiten hard aan het werk om de taal te leren en China te leren kennen.

Selden的地图

Detail van de Selden kaart

In de Bodleian library in Oxford heeft een byzondere kaart in zijn collectie. De kaart laat China zien en is gemaakt tijdens de Ming periode. Het aparte van de kaart is dat het een zeekaart is. De kaart is gemaakt begin 17e eeuw, zo'n 200 jaar na de reizen van 郑和 (Zheng He). In die tijd was China eigenlijk gesloten voor de wereld. De Ming keizers hadden besloten dat de rest van de wereld niet de moeite waar was en hadden de schepen van 郑和 laten verbranden.

Dat er dus zeeroutes op aangegeven staan is opmerkelijk. De routes zijn geconcentreerd op de havenstad 泉州 (Quanzhou) in de provincie 福建 (Fujian) maar ook de rest van de Chinese kust is erop aangegeven met de havenplaatsen.

Wat de kaart ook tot een buitenbeentje maakt is het feit dat China zelf niet in het midden is geplaatst. In een tijd waarin China vooral als het centrum van de wereld werd gezien is dat niet bepaald gebruikelijk. Het laat zien dat voor de mensen die de kaart maakten en gebruikten de externe contacten het belangrijkst waren. Het waren kooplieden voor wie de wereld een stuk groter was dan voor de Ming keizers.

Een interactieve kaart voor de Verboden Stad

e-guide

In de verboden stad in Beijing kan je een audiogidsje huren om meer informatie te krijgen over het paleiscomplex. Het is niet zo maar een ding waar je en nummer in moet tikken om een tekst te horen. Deze gids laat een kaart zien met een aantal ledjes. De locaties van de ledjes geeft aan waar uitleg beschikbaar is. Een knipperend lampje laat zien waar je op dat moment bent. Alle teksten die je nog niet gehoord hebt staan opgelicht op de kaart. Het je een tekst beluisterd dan gaat het bijbehorende lampje uit.

Dit apparaat is niet alleen bedoeld om je de teksten te laten horen maar ook om je je eigen locatie te laten zien. En dat is geen overbodige luxe op een paleisterrein waar het ene paleis het andere opvolgt. Voor wie niets wil missen is het ook handig; je levert je gids pas in als alle lampjes uit zijn. Zo kan je precies op je kaartje zien waar je allemaal geweest bent.

一张旧的地图

Nanjing map

Van een groot land als China zijn uiteraard veel kaarten gemaakt. Er zijn er ook nog veel te vinden op het net. Onderstaande kaart komt van de Amerikaanse Army Map Service Series. Een serie kaarten uit 1950 op schaal 1:250.000. Het is ongelofelijk te zien hoe groot de veranderingen zijn. De Jiangtse heeft stroomafwaarts van Nanjing nu een andere loop. Op de kaart stroom de rivier nog om het eiland aangeduid als Pa Kua Chou. Tegenwoordig stroom de hoofdloop van de Jiangtse then zuiden van 八卦洲乡(baguazhouxiang).

Subscribe to Kaarten