Matteo Ricci

De kaart van Matteo Ricci

Moderne versie van de Ricci kaart als muurschildering

Op een van de vele China tentoonstellingen in Nederland, de Ming expositie in de Nieuwe Kerk, is een kaart te zien die voor het wereldbeeld van China en van Europa een mijlpaal betekende: de wereldkaart van de Jezuit Matteo Ricci.
Ricci arriveerde in China in 1582 met het doel China tot het christendom te bekeren. Hiervoor hadden de Jezuiten een heel eigen aanpak. Ze maakten zich de lokale cultuur zo veel mogelijk eigen en gingen uit van het principe dat in lokale godsdiensten en riten eenzelfde basis lag als in hun eigen geloof. Het delen van kennis zagen ze daarvoor als essentieel. Na aankomst gingen Ricci en zijn medejezuiten hard aan het werk om de taal te leren en China te leren kennen.

Meneer Shen vertelt: de Jezuiten en de keizer

Meneer Shen en ik op het Jezuitenkerkhof in Beijing

In de tweede helft van de zestiende eeuw begonnen de Jezuiten een grote onderneming: het bekeren van China tot het christendom. Vrij ambitieus, en dat wisten ze. De eerste westerlingen die over China berichtten vertelden over een groots rijk met grote en rijke steden. De Jezuiten betreden het Rijk van het Midden dus met gepast ontzag.
Het leverde een lang en fascinerend verhaal op van generaties Jezuiten die met een open blik China introkken. Om de chinezen te bekeren uiteraard, maar ook om de westerse wetenschappelijke kennis te delen en om te leren van alles wat China te bieden had. Maar het hoofddoel bleef het bekeren van China en al vroeg hadden de Jezuiten hun strategie uitgestippeld. En die strategie was: bekeer eerst het hof, dan drukt de keizer vanzelf het ware geloof door bij zijn onderdanen. Het werkte in Europa, dus waarom niet hier?

Mister Shen explains: the Jesuits and the emperors

In the 17th and 18th century the Jesuits were quite active in China to convert the Middle Kingdom to the Roman catholic faith. One of the first was Matteo Ricci, a Jesuit priest who was determined to bring the true faith to China. The Jesuit order was formed when the european mission expeditions over the world were in full swing and their motto was to go wherever the Pope needed them. Significantly they adopted local customs and tried to find a confluence between local faiths and their Roman Catholic faith. The basic idea was that all religions were derived from a common idea of God. However strange the customs and beliefs of faraway people might seem, the Jesuits were convinced there was common ground.

Subscribe to Matteo Ricci