Jezuiten

De kaart van Matteo Ricci

Moderne versie van de Ricci kaart als muurschildering

Op een van de vele China tentoonstellingen in Nederland, de Ming expositie in de Nieuwe Kerk, is een kaart te zien die voor het wereldbeeld van China en van Europa een mijlpaal betekende: de wereldkaart van de Jezuit Matteo Ricci.
Ricci arriveerde in China in 1582 met het doel China tot het christendom te bekeren. Hiervoor hadden de Jezuiten een heel eigen aanpak. Ze maakten zich de lokale cultuur zo veel mogelijk eigen en gingen uit van het principe dat in lokale godsdiensten en riten eenzelfde basis lag als in hun eigen geloof. Het delen van kennis zagen ze daarvoor als essentieel. Na aankomst gingen Ricci en zijn medejezuiten hard aan het werk om de taal te leren en China te leren kennen.

Meneer Shen vertelt: de Jezuiten en de keizer

Meneer Shen en ik op het Jezuitenkerkhof in Beijing

In de tweede helft van de zestiende eeuw begonnen de Jezuiten een grote onderneming: het bekeren van China tot het christendom. Vrij ambitieus, en dat wisten ze. De eerste westerlingen die over China berichtten vertelden over een groots rijk met grote en rijke steden. De Jezuiten betreden het Rijk van het Midden dus met gepast ontzag.
Het leverde een lang en fascinerend verhaal op van generaties Jezuiten die met een open blik China introkken. Om de chinezen te bekeren uiteraard, maar ook om de westerse wetenschappelijke kennis te delen en om te leren van alles wat China te bieden had. Maar het hoofddoel bleef het bekeren van China en al vroeg hadden de Jezuiten hun strategie uitgestippeld. En die strategie was: bekeer eerst het hof, dan drukt de keizer vanzelf het ware geloof door bij zijn onderdanen. Het werkte in Europa, dus waarom niet hier?

Subscribe to Jezuiten