Beijing

Meneer Shen vertelt: de Jezuiten en de keizer

Meneer Shen en ik op het Jezuitenkerkhof in Beijing

In de tweede helft van de zestiende eeuw begonnen de Jezuiten een grote onderneming: het bekeren van China tot het christendom. Vrij ambitieus, en dat wisten ze. De eerste westerlingen die over China berichtten vertelden over een groots rijk met grote en rijke steden. De Jezuiten betreden het Rijk van het Midden dus met gepast ontzag.
Het leverde een lang en fascinerend verhaal op van generaties Jezuiten die met een open blik China introkken. Om de chinezen te bekeren uiteraard, maar ook om de westerse wetenschappelijke kennis te delen en om te leren van alles wat China te bieden had. Maar het hoofddoel bleef het bekeren van China en al vroeg hadden de Jezuiten hun strategie uitgestippeld. En die strategie was: bekeer eerst het hof, dan drukt de keizer vanzelf het ware geloof door bij zijn onderdanen. Het werkte in Europa, dus waarom niet hier?

Mister Shen explains: the Jesuits and the emperors

In the 17th and 18th century the Jesuits were quite active in China to convert the Middle Kingdom to the Roman catholic faith. One of the first was Matteo Ricci, a Jesuit priest who was determined to bring the true faith to China. The Jesuit order was formed when the european mission expeditions over the world were in full swing and their motto was to go wherever the Pope needed them. Significantly they adopted local customs and tried to find a confluence between local faiths and their Roman Catholic faith. The basic idea was that all religions were derived from a common idea of God. However strange the customs and beliefs of faraway people might seem, the Jesuits were convinced there was common ground.

Een interactieve kaart voor de Verboden Stad

e-guide

In de verboden stad in Beijing kan je een audiogidsje huren om meer informatie te krijgen over het paleiscomplex. Het is niet zo maar een ding waar je en nummer in moet tikken om een tekst te horen. Deze gids laat een kaart zien met een aantal ledjes. De locaties van de ledjes geeft aan waar uitleg beschikbaar is. Een knipperend lampje laat zien waar je op dat moment bent. Alle teksten die je nog niet gehoord hebt staan opgelicht op de kaart. Het je een tekst beluisterd dan gaat het bijbehorende lampje uit.

Dit apparaat is niet alleen bedoeld om je de teksten te laten horen maar ook om je je eigen locatie te laten zien. En dat is geen overbodige luxe op een paleisterrein waar het ene paleis het andere opvolgt. Voor wie niets wil missen is het ook handig; je levert je gids pas in als alle lampjes uit zijn. Zo kan je precies op je kaartje zien waar je allemaal geweest bent.

Op zoek naar 神舟

Op zoek naar 神舟 China heeft de afgelopen jaren aardige successen bereikt in ruimtevaart. Je zou verwachten dat ze dat breed uitmeten, met een groot museum waar ze de wereld tonen wat China tegenwoordig kan. Maar zo ligt het toch niet. Deze reis was het zien van de Shenzhou capsules een van mijn doelen. Maar waar zijn ze te vinden?

Op het internet had ik gevonden dat er een in Shanghai stond in het techniek en wetenschap museum. Een andere zou te vinden zijn in het nationaal museum in Beijing. Verder bleek Beijing een ruimtevaartmuseum te hebben. Het techniek en wetenschap museum in Shanghai is gericht op de jeugd, met een dinosaurus in de hal en een aantal tentoonstellingen met allemaal interactieve elementen. In de ruimtevaartafdeling kan je voelen dat de zwaartekracht op andere planeten anders aanvoelt. Je kan lopen op de Maan in een soort tuigje waarmee je reuzenstappen kan maken. Voor wie een vaste maag heeft is er een roterend platform waarop je een doel moet raken met een speelgoedpistool om je de Corioliskrachten in een draaiend ruimtestation te laten voelen.

Subscribe to Beijing