astronomie

Meneer Shen vertelt: de Jezuiten en de keizer

Meneer Shen en ik op het Jezuitenkerkhof in Beijing

In de tweede helft van de zestiende eeuw begonnen de Jezuiten een grote onderneming: het bekeren van China tot het christendom. Vrij ambitieus, en dat wisten ze. De eerste westerlingen die over China berichtten vertelden over een groots rijk met grote en rijke steden. De Jezuiten betreden het Rijk van het Midden dus met gepast ontzag.
Het leverde een lang en fascinerend verhaal op van generaties Jezuiten die met een open blik China introkken. Om de chinezen te bekeren uiteraard, maar ook om de westerse wetenschappelijke kennis te delen en om te leren van alles wat China te bieden had. Maar het hoofddoel bleef het bekeren van China en al vroeg hadden de Jezuiten hun strategie uitgestippeld. En die strategie was: bekeer eerst het hof, dan drukt de keizer vanzelf het ware geloof door bij zijn onderdanen. Het werkte in Europa, dus waarom niet hier?

南京的天文台

Op 紫金山 in Nanjing staat de sterrenwacht van Nanjing. Het staat niet in het lijstje van topattracties maar het is plek met een bijzondere historie waar ook nog echt iets van te zien is. Ooit werd hier de lokale tijd bepaald, de banen van objecten rond Aarde en verder in het helaal berekend en geobserveerd, en op deze plek zijn de plannen gesmeed voor een van de bemande ruimteprojecten van China. Dat laatste staat nergens genoemd, het hele project lijkt in China vergeten.
Je bereikt de sterrenwacht na een lange klim, of na een ritje met de kabelbaan. De kabelbaan brengt je bovenaan 紫金山. De kabelbaan heeft ook een middenstation en als je daar uitstapt ben je vlak bij de sterrenwacht. Helemaal naar boven gaan en naar beneden wandelen is wel veel mooier natuurlijk.
De sterrenwacht zelf wordt niet meer gebruikt. Vanwege het klimaat moet Nanjing een van de slechtst denkbare plekken zijn om een sterrenwacht neer te zetten. Het was wel dicht bij de universiteit wat een voordeel moet zijn geweest in een tijd dat je niet even door China kon reizen naar de woestijn of de bergen.

Subscribe to astronomie