Geschiedenis herbouwd

China is trots op zijn lange geschiedenis. De muur is wereldberoemd en staat voor een respectabel deel nog steeds overeind. Iedere stad heeft wel een schilderachtige pagode of een ander gebouw wat getuigt van die lange geschiedenis.
Maar die gebouwen zijn vaak helemaal niet zo oud. In China's roerige geschiedenis zijn veel gebouwen verdwenen. Tijdens de culturele revolutie zijn tempels gesloopt maar ook in de eeuwen ervoor is veel verdwenen. Nanjing had ooit een beroemde toren van porcelein. Die toren werd een van de wereldwonderen genoemd maar hij heeft de strijd tijdens de Taiping periode niet overleefd. Voor het Leeuwenheuvel pavilioen in Nanjing geldt hetzelfde. De Leifeng pagode van Hangzhou stortte in 1924 van ellende in elkaar. De stadsmuur van Suzhou is verdwenen.
Maar in China herrijst het verleden overal. Nu men geld heeft en de luxe om zich te spiegelen aan een roemruchte geschiedenis wil men die geschiedenis ook in de stad weer terugzien. Alle hiervoor genoemde gebouwen zijn intussen herbouwd of verrijzen nu uit de grond. Vaak valt het je pas op als je op het eeuwenoude monument van binnen bekijkt. Er zitten liften in. Balustrades zien eruit als hout, maar blijken van dichtbij van beton te zijn. We zo stevige allemaal. Die worden niet zo snel door een opstandig leger omgetrokken.
De huidige Leifeng pagode van Hangzhou is een prachtige achtzijdige pagode aan de oever van het Westmeer, gebouwd in 1999. Veel mooier dan de bouwval die een eeuw geleden in elkaar viel. En deze is gebouwd met een stalen frame en is voorzien van handige liften voor de bezoekers.
Het Yuejianglou paviljoen op de Leeuwenheuvel in Nanjing is ook niet lang geleden herbouwd. En nu is men bezig met het hercreeren van het oude wereldwonder: de porceleinen toren. Ook deze wordt als staalskeletbouw gebouwd. Langs de oever van de Qinhai rivier vlakbij de grote Zonghuamen stadspoort is de toren binnenkort te bezoeken. Precies op de plek waar zjin minder stevige voorganger ooit stond.