中国再见

De laatste keer China voorlopig. Na drie jaar pendelen tussen Nanjing en Amsterdam komt er een einde aan het verkennen van China. Vanuit Nanjing hebben we Xian, Beijing, Hangzhou, Chengdu, Hong Kong, Harbin en Pingjao bezocht. Allemaal steden met een heel eigen karakter. Het platteland is weer heel anders. Op het platteland leven de Chinezen nog steeds behoorlijk traditioneel. Sinds de grote collectieve boerderijen opgedoekt zijn en boeren weer een eigen stuk land bewerken zijn ze teruggestapt in de tijd waarin iedere boer zijn kleine stukje land heeft met eigen producten erop. De kleinschaligheid is dus helemaal terug van weggeweest. Daardoor is het nog steeds best bevolkt op het platteland. Er zijn nog geen grote boerderijen waar een enkele boer met een paar loonbedrijven een groot stuk land bewerkt.
Het is daardoor nog steeds een mooi gevarieerd landschap. Het landschap rond het stadje Yangshuo is beroemd om zijn landschap. Het landschap wordt doorsneden door een aantal rivieren die tussen prachtige bergtoppen slingeren. De bergen zijn zogenaamde karstbergen die door erosie van de omliggende grond ontstaan zijn. De rivieren hebben dus langzaam maar zeker alles weggespoeld wat geen berg is en de bergen zijn overgebleven. Het is alsof je naar een chinees schilderij kijkt als je er bent. Alleen is het echt.
Het gebied rond Yangshuo is dus een populaire toeristische bestemming, iedereen wil het wel zien. Maar gelukkig is het wel druk, maar niet te druk. Maar misschien kwam dat omdat we niet anders meer gewend zijn. China is druk. Als je iets anders zoekt kan je beter naar Vuurland gaan.
In Yangshou kan je op heel veel plaatsen op een vlotje van bamboe de rivier afzakken. En er is geen betere manier om dat landschap te zien. We zijn de Drakenrivier afgedreven die voor ons hotel langsstroomde. Vanaf je vlot zie je de bergen, waaronder de bekende Maanberg (met een gat erin), bamboebossen langs de kant, rijstvelden, hier en daar een os. En natuurlijk handelaars die je om 10 uur 's ochtends een biertje willen verkopen. Die handelaren drijven ook op de rivier, net als de fotostudio's en de restaurantjes. Maar als je je niet stoort aan de onvermijdelijk commercie (en echt opdringerig is het ook niet) kan je genieten van het landschap, van de zon en van een heerlijk visje wat je in de drijvende restaurantjes kan kopen.